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Plásticos biodegradables: conoce las diferentes aplicaciones de los bioplásticos

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Plásticos biodegradables: conoce las diferentes aplicaciones de los bioplásticos

El sector del plástico está en plena revolución. Si hay una tendencia clara en esta industria es la búsqueda de materiales más sostenibles para la fabricación de productos biodegradables.

Son muchas las compañías y empresas que han asumido el reto de reducir el uso del plástico convencional para sustituirlo por alternativas más responsables con el medioambiente. Y, aunque en muchas aplicaciones nos cuesta creer que el plástico convencional pueda ser sustituido, sí que existen muchos productos que podrían ser fabricados de una forma más eco-friendly.

Los plásticos representan el 14% de nuestra basura y frente a este problema ambiental, la innovación está desarrollando un papel esencial.

Gracias a la inversión en I+D que está llevando la industria del plástico, los plásticos biodegradables están cada vez más presentes en nuestro día a día. A día de hoy, este tipo de materiales proporciona ya la posibilidad real de fabricar productos sostenibles con maquinaria convencional.

¿Por qué apostar por plásticos biodegradables?

Son muchos los motivos que existen para buscar alternativas sostenibles y reducir la generación de residuos que el plástico provoca. Más del 80% de la basura que encontramos en el mar es plástico, según informa la Comisión Europea.

El hecho de utilizar materiales biodegradables sería un gran avance en la cantidad de residuos que generamos, ya que los productos fabricados en este tipo de materiales acabarían desapareciendo de nuestro planeta sin dejar restos de contaminación o microplásticos.

Lectura recomendada: Cómo empezar a utilizar productos biodegradables en tu empresa

Principales aplicaciones de los plásticos biodegradables

Son muchos los productos y aplicaciones que es posible fabricar con plásticos biodegradables.

La experiencia nos demuestra que nada es imprescindible y que incluso en muchos productos que nunca habríamos imaginado se puede eliminar el plástico o, como poco, reducirlo al máximo. Estos son algunos de ellos:

Principales productos fabricados con plásticos biodegradables en el sector del packaging alimentario

El porcentaje de plástico total producido destinado a la industria del packaging es alrededor del 39%, lo que supone 20,4 millones de toneladas de este tipo de materiales al cabo del año.

Por este motivo, existe un gran campo de actuación para la fabricación de productos con plásticos biodegradables.

Botellas

Las botellas de plástico, dependiendo del producto que se vaya a envasar, pueden ser sustituidas por materiales biodegradables. Mediante inyección soplado o extrusión soplado, se pueden fabricar botellas compostables o biodegradables de diferentes tipos: transparentes, opacas, de diferentes capacidades… Este tipo de botellas pueden estar presentes en diferentes industrias como la alimentación, la nutracéutica, etc.

Otro ejemplo pueden ser las bandejas para bollería y repostería. Se trata de productos perecederos y las bandejas contienen residuos de alimentos como crema o chocolate. La opción del compostable representaría aquí una buena aplicación de los productos biodegradables.

Recipientes y bandejas para comida

Las bandejas de alimentos fabricadas por termoformado son, en numerosas ocasiones, difíciles de reciclar debido a que contienen restos de alimentos. Si estas bandejas se fabrican con materiales biodegradables, sería posible tirar continente (la bandeja) y contenido (el alimento) de forma conjunta al contenedor orgánico.

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Bolsas para fruta y verdura

Tal y como podemos ver en los supermercados, las bolsas de fruta y verdura deben estar fabricadas con materiales más sostenibles. En este caso, con materiales compostables. Estas bolsas tienen un triple uso:

  • Nos permiten transportar los alimentos desde el supermercado hasta casa
  • Podemos utilizar la bolsa para almacenar el alimento y mejorar así su conservación
  • Podemos reutilizar la bolsa biodegradable para recoger los residuos orgánicos y desecharlos al contenedor marrón.


Bolsas de basura

Lo más adecuado es que las bolsas de basura que se depositen en el contenedor orgánico sean también compostables. De esta forma, la bolsa y los residuos orgánicos (restos de comidas, podas, etc.) se gestionan de la misma manera en una planta de compostaje.

En otras palabras, al utilizar una bolsa de basura compostable para el contenedor orgánico, eliminamos la necesidad de separar la bolsa del resto de residuos.

Cápsulas de café

El café supone un 80% de este producto y se trata de un residuo orgánico. Las cápsulas deberían ser compostables y gestionarse a través del contenedor marrón para evitar perder los restos de café que son materia orgánica.

Embalajes

Los plásticos biodegradables ofrecen un amplio abanico de posibilidades para fabricar todo tipo de embalajes ya sea por extrusión soplado o por extrusión de lámina plana (conocido como «cast»).

Gracias a la investigación y al desarrollo sobre plásticos biodegradables, esta familia de materiales ofrece cada vez más una mejor respuesta ante las necesidades de muchas aplicaciones de embalaje. Un ejemplo puede ser su capacidad de impresión, mejoras de barrera, flexibilidad del material, contacto alimentario…

Este tipo de embalajes puede ser idóneo para diferentes sectores como el industrial, alimentación, cosmética…

Vajillas desechables

Mediante el desarrollo de plásticos biodegradables para termoformado, inyección o extrusión, podemos fabricar toda una gama de productos biodegradables: platos, cucharas, cucharillas, tenedores, vasos…

Principales productos biodegradables en el sector agrícola

En la industria agraria es necesario pensar dónde van a acabar los productos que se vayan utilizando. Es interesante pensar en la idea de que, al utilizar productos compostables que cumplan con la norma UNE EN 13432, éstos deberían ser depositados junto con el resto de residuos de las plantaciones y cosechas en una planta de compostaje.

Las principales aplicaciones de los plásticos biodegradables en el sector agrícola son las siguientes:

Acolchado biodegradable en suelo

Al tratarse de films interiores a 20 micras, su reciclaje es costoso, lo que muchas veces lo convierte en inviable. Al utilizar acolchados soil compost (es decir, que se degradan en el suelo) evitaríamos tener que recoger el residuo, ya que acabaría desapareciendo en unos meses sin dejar restos de microplásticos.

¿Sabías que los compostables no dejan microplásticos? ¡Sigue leyendo!

Clips y tutores

Evitaríamos también tener que recogerlos y al biodegradarse en abono, CO2 y agua, generaríamos compost de buena calidad.

Tendencias e innovación en productos biodegradables

Se calcula que, aproximadamente, el 40% de nuestra basura es materia orgánica. Por otro lado, el plástico supone cerca del 14%. Si ambos elementos se pudieran compostar, un porcentaje muy amplio de nuestros residuos podría ser utilizado para la generación de compost.

Estos datos son los que están generando una revolución en el sector de la industria plástica y dan lugar a una gran inversión en innovación y desarrollo para la mejora de las propiedades de los materiales biodegradables.

ZIMIA: tecnología y desarrollo de vanguardia

Prime Biopolymers ha desarrollado ZIMIA, grados de bioplástico compostables para la fabricación de productos biodegradables. Gracias a estos materiales podemos sustituir numerosas aplicaciones al plástico convencional y lograr así un modelo económico más responsable con el medioambiente.

Estos grados de bioplástico han sido diseñados para ser utilizados en maquinaria convencional y para la fabricación de productos biodegradables en serie a nivel industrial.

Los grados de bioplástico ZIMIA son de origen bio, por lo que además de biodegradarse, proceden de fuentes renovables tales como la caña de azúcar o la remolacha.

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